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未の刻とはいつ?十二時辰で「ひつじの刻」意味を深堀り!ヒツジグサ、娘日時計とは…

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未の刻
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「未の刻」とは、昔の時刻の数え方で、1日24時間を十二支(干支)に割り当てて時刻を表現したものです。

未の刻はそのうちの第8番目。今の時刻にする午後2時の前後2時間頃を指す時間帯です。

「未の刻」について、もう少し詳しく知りたい方は、こちらをご覧ください。

「未の刻」とは何時?どういう意味?

この前、テレビで時代劇(江戸時代)のを観ていたら時刻を「未の刻」と言っていました。

「未の刻」って何時のこと?と疑問に思ったので調べてみました。

 

室町時代の頃から江戸時代にかけて、「十二時辰」という時刻の区切り方をしていました。これは古く中国から伝わった時間の考え方のようで、日本の時代劇や中国・韓国あたりの時代劇でよく聞く時間です。

 

まだ「時計」というものがなかった時代は、1日の長さを12等分して、2時間ずつに分けました。これに干支(えと)の十二支を充てがって呼び名にしました。

 

「子(ね)丑(うし)寅(とら)卯(う)辰(たつ)巳(み)午(うま)未(ひつじ)申(さる)酉(とり)戌(いぬ)亥(い)」ですね。これで24時間を表現していたのです。

 

時間帯 十二時辰 呼び方 今の時刻
午後11時~午前1時 子(ね)の刻 暁九つ 0時
午前1時~午前3時 丑(うし)の刻    暁八つ 2時
午前3時~午前5時 寅(とら)の刻    暁七つ 4時
午前5時~午前7時 卯(う)の刻    明六つ 6時
午前7時~午前9時 辰(たつ)の刻    朝五つ 8時
午前9時~午前11時 巳(み) の刻    朝四つ 10時
午前11時~午後1時 午(うま)の刻    昼九つ 12時
午後1時~午後3時 未(ひつじ)の刻    昼八つ 14時
午後3時~午後5時 申(さる)の刻    昼七つ 16時
午後5時~午後7時 酉(とり)の刻    暮六つ 18時
午後7時~午後9時 戌(いぬ)の刻    夜五つ 20時
午後9時~午後11時 亥(い)の刻    夜四つ 22時

 

 

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「一時辰」をもう少し細かく分けると…

一時辰は2時間ですが、これだとちょっと長すぎて不便だったようです。この一時辰を細かく分けて読んでいたものに「二小時」「四刻」などがあります。

 

「二小時(しょうじ)」は一時辰を2つ、つまり1時間ごとに分けたものです。いまでも残る「正午(しょうご)」という呼び方は、午後12時が「午」の「正刻」なので「正午」と呼んでいた名残りです。

 

また、一時辰を30分ごとに4分割して「四刻(こく)」と呼びましたし、40分ごとの3分割して「三刻」とする表現もありました。それぞれ「上刻」「中刻」「下刻」となり、午の上刻は11:00、午の中刻が11:40、午の下刻が12:20と言ったそうです。

 

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いまでも残る「十二時辰」の呼び方

現代でも江戸時代の時間の習慣が残っているんですね。他にも知らぬ間に生活の中で普通に使っていますよ。

また、午後3時に「おやつ」を食べますが、これも「お八つ」という当時の呼び名の名残であります。

怪談話で出てくる「丑三つ時(うしみつどき)」。幽霊が出やすい時間帯ですよね。これも江戸時代の頃の時刻で、今では「午前2時~午前2時30分頃」を指します。

ヒツジグサが午の刻に咲くのはホント?

「未の刻」で思い出したのが「ヒツジグサ」という植物です。沼地に生息する日本原産の野生のスイレンです。

 

未の刻(午後2時頃)に咲くから「ヒツジグサ」となった、と言われていますが実はホントではないらしいです。

 

実際は未の刻には花が閉じるそうです。蓮や睡蓮の仲間は朝早い時間だけ花を咲かせると言いますからね。

「娘日時計 未の刻」は喜多川歌麿の絵画

未の刻の名がついた絵画があります。かの「喜多川歌麿」が描いた「娘日時計 未の刻」という作品は

、当時のとある町家の娘の一日を辰ノ刻(午前八時)から巳、午、未、申と五刻に分けて描いた作品です。「未の刻」は昼食後の一服時間だったのか、キセルで一休みしている娘の姿が描かれています。

未の刻は午後1時~3時頃の2時間を指す

このように、「未の刻」の意味や時間帯としては、午後の1時~3時頃の2時間を指すものでした。

当時の時刻は、いまでも名残として使用されているものもあり、いかに生活に密着していたかがわかりますね。

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